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Patrick Lachaussée quitte Washington pour Genève

Les nominations de diplomates se poursuivent presque chaque jour au Journal officiel.

Après l’annonce du 2 juillet pour les Provinces atlantiques, le JORF de ce mercredi 3 juillet, concerne encore la 1re circonscription législative des Français hors de France: Patrick Lachaussée, Premier conseiller à l’ambassade de France à Washington, est nommé consul général de France à Genève. Cette annonce intervient alors que le nouvel ambassadeur Philippe Étienne, nommé fin mai, a pris ses fonctions dès juin, après deux ans passés à l’Élysée.

Philippe Étienne avait délivré un message à son arrivée, juste avant que le JORF n’annonce son élévation à la dignité d’ambassadeur.

Patrick Lachaussée était arrivé à Washington en janvier 2015, quelques mois après l’ambassadeur Gérard Araud.

Ce n’est pas la première fois que M. Lachaussée quitte les États-Unis: il avait été consul général adjoint à New York durant près de trois ans, de l’été 2009 au printemps 2012, avant d’être directeur de cabinet au ministère de la Francophonie.

Avant d’épouser une carrière de diplomate, il avait brièvement travaillé dans la réinsertion sociale.

Il a par ailleurs officié comme maire d’une petite commune de 500 habitants dans l’Aisne, Fossoy, où il a cofondé le Festival des mondes solidaires, un festival musical à caractère humanitaire de deux jours qui, regroupait des dizaines de milliers de spectateurs mais n’a duré quelques années, faute de financement. Pas étonnant que son profil LinkedIn mentionne «un peu musicien, un peu écrivain, un peu photographe»!

Une fois de plus un diplomate quelque peu atypique quitte la capitale politique des USA.

Mouvements diplomatiques: un retour, un départ, une arrivée 

Sous l’effet combiné de divers facteurs, l’année 2019 s’annonce plutôt intense en terme de mutations et de départs en retraite de diplomates dans le réseau consulaire français. Trois mouvements relatifs à la première circonscription législative des Français hors de France sont annoncés au Journal officiel (JORF) ce mercredi 26 juin: le retour de Vincent Hommeril, le départ de Laurence Monmayrant, et l’arrivée de François Penguilly.

Aux États-Unis et au Canada, nous avons pu relever depuis avril le départ en retraite vers le privé– de Gérard Araud (ambassadeur de France aux USA, remplacé par Philippe Étienne), le changement de représentant auprès de l’ONU, ou encore l’arrivée prochaine à Toronto de Alexis Tudor. Possible toutefois qu’un détail nous ait échappé, par manque de vigilance, le JORF étant certains jours particulièrement copieux.

Entré au Quai d’Orsay en 1993, chevalier de l’ordre national du mérite depuis fin 2012, Vincent Hommeril est nommé consul général de France à Atlanta. Dix ans après son arrivée au Ministère, il s’est retrouvé à la mission économique de France à Varsovie jusqu’à sa première affectation en Amérique du Nord: en juin 2012, le président Hollande fraichement élu le nommait consul général de France dans les Provinces Atlantiques (Moncton et Halifax). Arrivé en Acadie en septembre 2012, Vincent Hommeril avait notamment vécu la tuerie de Moncton au printemps 2014, et représenté la France lors de l’hommage aux victimes, l’un des policiers de la GRC tués étant Français d’origine.

Vincent Hommeril a été remplacé quatre ans après son arrivée par Laurence Monmayrant, première femme à occuper ce poste, et qui était nommée dans la foulée de ses homologues à Québec et Montréal (respectivement Laurence Haguenauer et Catherine Feuillet). Or le JORF de ce 26 juin nous apprend que Laurence Monmayrant est nommée consule générale de France à Lagos. Chevalier de l’ordre national du mérite depuis 2018, Laurence Monmayrant aura, dans un pays unilingue anglophone (le Nigeria) un poste diplomatique avec un nombre de ressortissants similaire à celui des Provinces Atlantiques, mais avec une économie moins bien portante qu’au Canada.

Le JORF de ce mercredi 26 juin annonce également la nomination de François Penguilly à Washington, où il sera consul général en remplacement de Michel Charbonnier. Premier conseiller à l’ambassade de France aux Émirats arabes unis, François Penguilly est entré au Quai d’Orsay après avoir admis à l’institut régional d’administration de Bastia.

À Québec, la consule générale Laurence Haguenauer est, elle aussi sur le départ, mais à l’heure où nous écrivons ces lignes, nous n’en savons pas davantage.

La France possède le troisième plus vaste réseau diplomatique derrière les USA et la Chine: 162 ambassades, 91 consulats généraux et consulats, 16 représentations permanentes, et 133 sections consulaires, selon le site du Quai d’Orsay.